Guía completa sobre las carteras frías de criptomonedas

1. Introducción.


Nivel de conocimientos técnicos: Bajo; Tiempo de lectura: 10 min. ; Hashtags: #anonymous #crypto #coldwallet #s3cures3cret

Descargo de Responsabilidad: La información proporcionada en este artículo es solo para fines educativos y no debe considerarse como un consejo financiero o de inversión. Si bien se ha hecho un esfuerzo por proporcionar información precisa y actualizada, no garantizamos la precisión o actualidad de los datos. Las decisiones relacionadas con la gestión y almacenamiento de criptomonedas deben tomarse con precaución y, si es necesario, se debe buscar asesoramiento profesional. No nos hacemos responsables de cualquier pérdida o daño que pueda surgir como resultado de la dependencia de la información contenida en este texto.

El término «cartera fría» (o «cold wallet» en inglés) de criptomonedas se refiere a cualquier tipo de almacenamiento de criptomonedas que mantiene la clave privada del usuario fuera de línea. Esto significa que no está conectada a Internet, lo que la protege de hackeos, ataques de software malicioso y otros riesgos cibernéticos.

Existen varios tipos de carteras frías:

  1. Paper wallets (carteras de papel): Estas son hojas de papel en las que se imprimen la clave pública y privada. A menudo, se representan en forma de códigos QR para facilitar las transacciones. Son seguras siempre que el papel no se pierda, destruya o sea visto por alguien no autorizado. Dejamos por aquí un enlace donde se explican bastante bien: https://academy.bit2me.com/monedero-papel-bitcoin-paper-wallet/
  2. Hardware wallets (carteras físicas): Son dispositivos físicos, similares a una memoria USB, diseñados específicamente para almacenar criptomonedas. Como ejemplos populares tenemos el “Ledger Nano S” y el “Trezor”. Estos dispositivos solo se conectan a Internet cuando se realizan transacciones, y la clave privada se mantiene dentro del dispositivo en todo momento.
  3. Software wallets (carteras software) en dispositivos: Algunas personas optan por tener un ordenador o Smartphone dedicado que se conecta a Internet a requerimiento del usuario y que solo se utiliza para almacenar una cartera de criptomonedas. Aunque esta es una forma efectiva de cartera fría, puede ser menos conveniente para aquellos que hacen transacciones con regularidad.

La ventaja principal de una cartera fría es la seguridad. Sin una conexión a Internet, las claves privadas están a salvo de la mayoría de las amenazas en línea. Además, las carteras frías están completamente desconectadas, lo que las protege de ataques en línea y otorgan al dueño de la cartera un control total sobre la misma. Por otro lado, es fundamental proteger las carteras frías contra amenazas físicas, como el robo o la pérdida.

En contraste, las «carteras calientes» (o «hot wallets») son aquellas que están conectadas a Internet, como las carteras en Exchange. Estas son más convenientes para transacciones regulares, pero también son más vulnerables a ataques cibernéticos y dejan en manos de terceros todos los temas referentes a las leyes que apliquen.

A continuación, pasaremos a explicar en profundidad las carteras en función de su soporte, en concreto, carteras hardware y carteras software instaladas en dispositivos informáticos.


2. Carteras hardware.


Como ya se explicó al comienzo de este artículo, se trata de dispositivos físicos diseñados específicamente para almacenar distintos tipos de criptomonedas. Los dispositivos como Ledger o Trezor te permiten generar y almacenar tus propias claves privadas, lo cual es una forma segura de almacenar y gestionar tus criptomonedas. Estos dispositivos mantienen tus claves privadas separadas de dispositivos conectados a Internet, lo que protege tus fondos contra ataques en línea.

A continuación, te proporcionamos los pros y contras de este tipo de monederos, así como una guía básica para comenzar a trabajar con una cartera hardware.


2.1 Pros y contras de usar carteras hardware.


  • Entre las ventajas más relevantes encontramos las siguientes:
  1. Una mayor seguridad:
    • Las claves privadas nunca salen del dispositivo, lo que significa que incluso si conectas el monedero hardware a una computadora comprometida, tus claves privadas no están expuestas.
  2. Resistencia a Malware:
    • A diferencia de las carteras de software que pueden ser vulnerables a malware, las carteras hardware están diseñadas para resistir este tipo de ataques.
  3. Transacciones seguras:
    • Para enviar fondos, los monederos hardware requieren una confirmación manual, como presionar un botón en el dispositivo, lo que añade una capa adicional de seguridad.
  4. Multi-criptomoneda:
    • Muchos monederos hardware permiten almacenar múltiples criptomonedas en un solo dispositivo.
  5. Recuperación:
    • En caso de pérdida, robo o daño del dispositivo, puedes recuperar tus fondos utilizando una frase de recuperación, generalmente una serie de palabras que se te dan al configurar el dispositivo por primera vez.

  • Entre las desventajas más relevantes, además del costo, encontramos las siguientes:
  1. Desgaste físico:
    • Como cualquier dispositivo físico, una cartera hardware puede dañarse o desgastarse con el tiempo. En favor a esto, hay que recordar que también ocurre lo mismo con aquellos dispositivos donde esté instalada una cartera software.
  2. Riesgo de pérdida física:
    • Si bien puedes recuperar tus fondos con la frase de recuperación si pierdes el dispositivo, la pérdida del dispositivo en sí puede ser MUY estresante.
  3. Actualizaciones de firmware:
    • Ocasionalmente, es posible que debas actualizar el firmware del dispositivo, lo que puede ser un proceso que algunos usuarios encuentren técnico o intimidante.

En resumen, mientras que las carteras hardware ofrecen una seguridad superior en comparación con las carteras de software, también vienen con algunas desventajas. Es importante sopesar estas consideraciones y determinar qué tipo de cartera es la más adecuada para tus necesidades y nivel de confort.


2.2 Guía de instalación y uso.


1. Compra una cartera hardware auténtica:

  • Te recomendamos que nunca compres a vendedores no oficiales. Es fundamental adquirir estos dispositivos directamente desde el sitio web oficial del fabricante o distribuidores autorizados para evitar versiones falsificadas.

2. Desempaqueta y conecta tu dispositivo:

  • Una vez que recibas tu dispositivo, conéctalo a tu ordenador a través del cable USB suministrado.

3. Configura el dispositivo:

  • Al conectarlo por primera vez, el dispositivo te guiará a través de la configuración inicial.
  • Crea un PIN. Este PIN te permitirá acceder a tu dispositivo. No lo olvides y no lo compartas con nadie. Aconsejamos guardarlo en un gestor de contraseñas tipo keepass o en papel en una caja fuerte.
  • Anota las palabras de recuperación. El dispositivo te dará una serie de palabras (normalmente 12, 18 o 24) en un orden específico. Estas palabras te permitirán recuperar tu cartera en caso de que pierdas el dispositivo o se dañe. Es esencial escribirlas en el orden correcto y guardarlas en un lugar seguro. Nunca digitalices estas palabras ni las almacenes en línea. Aconsejamos guardarlo en un papel separado del código PIN y bajo caja fuerte.

4. Instala el software asociado:

5. Actualiza el Firmware:

  • Antes de transferir fondos a tu cartera, asegúrate de que tu dispositivo tenga la última versión del firmware para garantizar la máxima seguridad.

6. Configura y/o añade carteras:

  • A través del software asociado, podrás configurar y añadir diferentes carteras para diferentes criptomonedas. Por ejemplo, puedes tener carteras para Bitcoin, Ethereum, Monero, etc.

7. Transfiere tus criptomonedas:

  • Una vez configuradas tus carteras, puedes comenzar a operar con criptomonedas (enviar, recibir).
  • Para enviar criptomonedas, sigue las instrucciones en el software y confirma la transacción en el dispositivo de hardware.
  • Para recibir criptomonedas no tienes más que aportar la dirección que te presente la cartera para la criptomoneda en cuestión.

8. Verifica transacciones y direcciones:

  • Siempre verifica en el dispositivo físico las direcciones y los montos antes de confirmar cualquier transacción.

9. Desconecta y almacena con seguridad:

  • Cuando no estés utilizando tu cartera de hardware, desconéctala y guárdala en un lugar seguro. Aconsejamos guardarla bajo caja fuerte.

10. Mantente informado:

  • Al igual que con cualquier tecnología, es esencial mantenerse informado sobre actualizaciones, vulnerabilidades conocidas y mejores prácticas de seguridad.

Con estos pasos básicos, estarás en camino de usar tu cartera de hardware de manera efectiva y segura. Recuerda que la seguridad es una prioridad, así que siempre sé cauteloso y sigue las recomendaciones del fabricante.


2.3 Preguntas frecuentes.


¿Qué pasa si pierdo mi cartera hardware?


La frase de recuperación (a menudo llamada «seed phrase» o «recovery seed») es una característica fundamental de la mayoría de las carteras de criptomonedas, incluyendo las carteras hardware como Ledger y Trezor. Esta frase es esencialmente la clave privada de tu cartera, presentada en un formato legible por humanos.

Cuando inicialmente configuras tu cartera hardware, te proporciona esta frase, que generalmente consta de 12, 18 o 24 palabras en un orden específico. Es crucial anotar esta frase y guardarla en un lugar seguro, fuera de línea, para protegerla de amenazas digitales y físicas.

Si alguna vez pierdes tu monedero hardware o se daña, puedes recuperar tus criptomonedas siguiendo estos pasos:

  1. Compra un nuevo dispositivo (opcional): Si tu dispositivo original se ha perdido o dañado, puedes comprar uno nuevo del mismo modelo o incluso de una marca diferente que sea compatible con el estándar BIP39, que es el método utilizado para generar frases de recuperación.
  2. Inicializa el dispositivo como una cartera recuperada: Al configurar el nuevo dispositivo, en lugar de establecerlo como una nueva cartera, selecciona la opción para recuperar una cartera existente.
  3. Ingresa la frase de recuperación: Se te pedirá que ingreses la frase de recuperación, palabra por palabra, en el orden correcto. Es esencial que las palabras se introduzcan en el orden exacto en que se te dieron originalmente.
  4. Acceso restaurado: Una vez que hayas ingresado correctamente la frase, tu cartera se restaurará en el dispositivo, y tendrás acceso a tus fondos nuevamente.

Es importante recordar que cualquiera que tenga acceso a tu frase de recuperación tendrá potencialmente acceso a tus criptomonedas. Por lo tanto, es crucial mantener esta frase en un lugar extremadamente seguro y nunca compartirla ni almacenarla digitalmente en un dispositivo conectado a Internet.


¿Qué pasaría si tengo una cartera hardware de Ledger y la empresa de Ledger desaparece?


Si tienes una cartera hardware de Ledger (se pone como ejemplo, pero sirve para cualquier cartera hardware) y la empresa Ledger desaparece, aún podrás acceder y gestionar tus criptomonedas. Esto es así por los siguientes puntos:

  1. Tus claves privadas están seguras en el dispositivo: El propósito principal de una cartera hardware como el Ledger es almacenar tus claves privadas de manera segura fuera de línea, en el propio dispositivo. Estas claves no dependen de la existencia de Ledger como empresa.
  2. Acceso a tus fondos: Aunque la aplicación Ledger Live (la interfaz principal que la mayoría de los usuarios utilizan para interactuar con sus monederos Ledger) podría dejar de recibir actualizaciones o soporte, tus criptomonedas seguirían siendo accesibles. Hay otras carteras de software y servicios que son compatibles con monederos hardware de Ledger, lo que significa que podrías usar esos servicios para acceder y gestionar tus fondos.
  3. Frase de recuperación: Cuando configuras tu Ledger por primera vez, se te proporciona una frase de recuperación (usualmente una lista de 24 palabras). Esta frase es un estándar en la industria y puede ser utilizada para recuperar tus fondos en una variedad de otros monederos si alguna vez tu Ledger se pierde, se daña o si simplemente quieres trasladar tus fondos a otro tipo de monedero.
  4. Actualizaciones y seguridad: Uno de los posibles inconvenientes de que Ledger como empresa desaparezca es la falta de futuras actualizaciones de firmware para el dispositivo. Esto podría hacer que, con el tiempo, tu cartera hardware se vuelva menos segura si surgen nuevas vulnerabilidades y no hay actualizaciones disponibles para abordarlas.
  5. Soporte y documentación: Si la empresa desaparece, el soporte oficial y la documentación para los productos Ledger podrían volverse inaccesibles. Sin embargo, debido a la popularidad de Ledger, es probable que la comunidad de usuarios continúe proporcionando guías, tutoriales y soluciones a problemas comunes a través de foros y otras plataformas.

De todo lo anterior se concluye que aunque la desaparición de Ledger como empresa no sería ideal, los propietarios de carteras Ledger (es la que se pone como ejemplo) aún podrían acceder y gestionar sus criptomonedas. Como siempre, es crucial mantener una copia segura de tu frase de recuperación y estar informado sobre cómo usarla en caso de emergencia.


3. Carteras software en dispositivos informáticos.


Instalar bajo tu propio dispositivo tu propia cartera de criptomonedas te permite tener un control total sobre tus claves privadas y tus fondos. Sin embargo, también significa que eres totalmente responsable de su seguridad.


3.1 Pros y contras de usar una cartera software.


Utilizar una cartera de software de criptomonedas en tu propio ordenador o smartphone tiene ventajas y desventajas. A continuación, te presento algunas de ellas:

  • Pros de usar una cartera software de criptomonedas:
  1. Acceso inmediato y conveniencia: Puedes acceder y usar tus fondos rápidamente, especialmente si necesitas realizar transacciones frecuentes o inmediatas.
  2. Control directo: Las carteras de software te brindan un control total sobre tus fondos y claves privadas, sin depender de un tercero.
  3. Sin coste físico: A diferencia de las carteras hardware, una cartera de software es generalmente gratuita para descargar e instalar.
  4. Compatibilidad y funcionalidad: Las carteras de software tienden a ser compatibles con una amplia variedad de sistemas operativos y a menudo ofrecen una variedad de funciones como la integración con intercambios, la gestión de múltiples monedas, etc.
  5. Actualizaciones regulares: Las carteras de software suelen recibir actualizaciones frecuentes que añaden nuevas características y mejoran la seguridad.
  • Contras de usar un monedero software de criptomonedas:
  1. Vulnerabilidad a malware: Si tu ordenador o smartphone se infecta con malware, ransomware o cualquier otro tipo de virus, tus fondos podrían estar en riesgo.
  2. Riesgo de phishing: Siempre hay un riesgo de que los estafadores intenten engañarte para que descargues una cartera falsa o te redirijan a un sitio falso.
  3. Dependencia del dispositivo: Si tu dispositivo se estropea o se pierde, y no has respaldado adecuadamente tu cartera, podrías perder tus fondos.
  4. Consumo de recursos: Algunos monederos, especialmente aquellos que descargan la cadena de bloques completa, pueden ser intensivos en términos de almacenamiento, RAM y uso de la CPU.
  5. Responsabilidad del usuario: Aunque esto puede ser visto como un pro o un contra, la responsabilidad de la seguridad recae en el usuario. Tienes que ser muy consciente de las buenas prácticas de seguridad, como usar contraseñas fuertes, realizar copias de seguridad regularmente y mantener el software actualizado.

3.2 Guía de instalación y uso.


 A continuación, se dan unas pautas para instalar una cartera en tu propio dispositivo informático:

1. Elegir un software de cartera:

Hay varios softwares de carteras disponibles según la criptomoneda que desees almacenar. Algunas opciones populares incluyen:

  • Bitcoin Core: para Bitcoin.
  • Electrum: para Bitcoin, es más ligero que Bitcoin Core.
  • MyEtherWallet (MEW): para Ethereum y tokens ERC-20.
  • Exodus: cartera multi-criptomoneda con una interfaz gráfica atractiva.

2. Descargar e instalar:

  • Descarga el software de cartera desde el sitio web oficial.
  • Instala el software en tu ordenador siguiendo las instrucciones que correspondan.

3. Configuración Inicial:

  • Al abrir la cartera por primera vez, generalmente tendrás la opción de crear una nueva cartera o restaurar una existente.
  • Si estás creando una nueva, se te pedirá que anotes y guardes de forma segura una serie de palabras conocidas como «semilla» o «frase de recuperación». Esta frase te permitirá recuperar tu cartera si algo le sucede a tu ordenador. Es esencial guardarla en un lugar seguro y no compartirla con nadie.

4. Establecer contraseña:

  • Es muy recomendable (y en algunos casos obligatorio) establecer una contraseña fuerte para tu cartera. Asegúrate de recordar esta contraseña, ya que sin ella podrías perder acceso a tus fondos. Se aconseja guardar las contraseñas en un gestor seguro, como puede ser Keepass, y el archivo de la base de datos generado por Keepass donde guarda las contraseñas cifradas, guardarlo en un pendrive bajo caja fuerte.

5. Realizar copias de seguridad:

  • Además de la frase de recuperación, realiza copias de seguridad regulares del archivo de la cartera (normalmente tiene una extensión .dat o similar). Almacena estas copias en dispositivos externos, como USBs o discos duros externos.

6. Recibir y enviar criptomonedas:

  • Usa la dirección proporcionada por tu cartera para recibir fondos.
  • Para enviar fondos a otra dirección, sigue las instrucciones del software de la cartera.

7. Actualizaciones y mantenimiento:

  • Asegúrate de mantener tu software de cartera actualizado para beneficiarte de las últimas mejoras de seguridad y características.

8. Consideraciones de seguridad:

  • Si tu ordenador se ve comprometido por malware o ransomware, tus fondos corren riesgo. Considera utilizar software antivirus y antimalware, y mantener tu sistema operativo y aplicaciones actualizados.
  • Evita acceder a tu cartera en redes WiFi públicas.
  • Considera la posibilidad de usar una máquina dedicada o una partición separada del sistema operativo solo para gestionar tus criptomonedas.

Ten en cuenta que la principal ventaja de tener una cartera en tu propio dispositivo informático es el control total sobre tus claves privadas, pero por otro lado tienes una gran responsabilidad de garantizar la seguridad y la integridad de esos fondos.


3.3 Preguntas frecuentes.


Si pierdo mi dispositivo, ¿Pierdo mis criptomonedas?


No necesariamente. Si tienes una copia de seguridad de las claves o de la frase de recuperación, puedes restaurar tu monedero en otro dispositivo. Sin embargo, es crucial mantener esta información en un lugar seguro y separado del dispositivo.


¿Cómo respaldo mi cartera software?


La mayoría de los monederos ofrecen la opción de generar una frase de recuperación, usualmente una serie de palabras en un orden específico. Es esencial anotar esta frase y guardarla en un lugar seguro. Esta frase permitirá recuperar el monedero en caso de pérdida o fallo del dispositivo.


¿Puedo almacenar diferentes tipos de criptomonedas en una cartera software?


Depende de la cartera, ya que algunas son específicas para una criptomoneda, mientras que otras, conocidas como carteras multicripto, permiten almacenar varias criptomonedas diferentes.


¿Qué pasa si el software de la cartera deja de actualizarse o su desarrollo se detiene?


Siempre es recomendable usar carteras con un desarrollo activo y una comunidad sólida. Si el desarrollo se detiene, es aconsejable trasladar los fondos a otra cartera confiable.


4. Anonimato en operaciones con criptomonedas.


A medida que las criptomonedas ganan atención por parte de reguladores y el público en general, la privacidad y el anonimato de las transacciones con estos activos digitales se han vuelto temas de interés creciente. Es esencial tener en cuenta la importancia de operar siempre dentro de los límites legales de tu jurisdicción y no emplear la siguiente información para actividades no permitidas. Sin embargo, para aquellos interesados en mantener discreción en sus operaciones con criptomonedas, aquí proporcionamos algunos consejos:

  1. Uso de monederos privados: Usa monederos que priorizan la privacidad, como Samourai o Wasabi Wallet. Estos monederos implementan técnicas como CoinJoin para mezclar transacciones y dificultar el rastreo.
  2. Uso de monederos no custodios: Opta por monederos donde tú controles las claves privadas, evitando así que terceros tengan acceso o registros de tus transacciones.
  3. Coin Mixing: Hay servicios que mezclan tus criptomonedas con las de otros usuarios para hacer más difícil el rastreo. Sin embargo, estos servicios suelen tener un costo y pueden presentar riesgos de seguridad.
  4. Crea múltiples direcciones: No uses una única dirección para todas tus transacciones. Al crear múltiples direcciones, se complica el rastreo de tus operaciones.
  5. Transacciones Peer-to-Peer (P2P): Realiza transacciones directamente con otros usuarios en vez de usar exchanges centralizados. Plataformas como LocalBitcoins o Bisq pueden ser útiles.
  6. Usa VPNs y/o Tor: Al conectarte a internet o a tu monedero, usa VPNs y/o la red Tor para ocultar tu IP y agregar una capa extra de privacidad. Algunos monederos vienen diseñados para poder encauzar su tráfico por TOR, lo cual es muy aconsejable.
  7. Cuidado con la metainformación: Cuando envíes o recibas criptomonedas, ten en cuenta que la información que proporcionas (como notas o identificadores) puede ser almacenada en la blockchain y ser accesible públicamente a través de blockchain explorer: https://www.blockchain.com

Respecto a las criptomonedas que priorizan el anonimato:

  1. Monero (XMR): Es la criptomoneda de privacidad más conocida. Utiliza firmas de anillo y direcciones ocultas para ocultar el remitente, el receptor y la cantidad enviada.
  2. Zcash (ZEC): Aunque tiene transacciones transparentes, también ofrece la opción de transacciones protegidas para ocultar detalles.
  3. Dash: Aunque es menos privado que Monero o Zcash, Dash ofrece la función «PrivateSend» que mezcla fondos para aumentar el anonimato.
  4. Verge (XVG): Usa Tor y I2P para ocultar las IP de los usuarios y hacer las transacciones anónimas.

Ten presente que aunque estas herramientas y criptomonedas pueden mejorar el anonimato, ninguna ofrece privacidad total.

En referencia a Bitcoin, que es la criptomoneda más conocida y ampliamente utilizada, es importante entender que no es inherentemente anónimo; es pseudónimo. Esto significa que, aunque las transacciones no están vinculadas directamente a identidades del mundo real, están vinculadas a direcciones específicas en la cadena de bloques de Bitcoin. Una vez que una dirección se asocia con una identidad (por ejemplo, a través de un exchange que sigue procedimientos de «Conozca a su cliente» o KYC, por sus siglas en inglés), todas las transacciones relacionadas con esa dirección se vuelven transparentes en relación con esa identidad.

Dicho esto, hay maneras de aumentar el anonimato al usar Bitcoin:

  1. Nuevas direcciones para cada transacción: Para dificultar el rastreo, se puede generar una nueva dirección de Bitcoin para cada transacción que se reciba.
  2. Coin Mixing o CoinJoin: Servicios que mezclan transacciones para ofuscar el origen y destino de los fondos.
  3. Uso de Monederos enfocados en la Privacidad: Como mencioné anteriormente, hay monederos como Samourai o Wasabi que implementan técnicas para aumentar el anonimato.

Sin embargo, incluso utilizando estas técnicas, Bitcoin no ofrece el mismo nivel de privacidad que criptomonedas específicamente diseñadas con el anonimato en mente, como Monero o Zcash.

En el caso de Monero, por ejemplo, las cantidades, remitentes y destinatarios están ocultos por defecto. Por tanto, mientras que con las técnicas adecuadas se puede mejorar el anonimato en Bitcoin, en comparación con otras criptomonedas que fueron diseñadas específicamente con la privacidad en mente, Bitcoin puede no ser la opción más anónima.


5. Conclusiones.


En este artículo, hemos visto cómo configurar una cartera personal de criptomonedas, brindándonos un alto grado de privacidad y dominio sobre nuestros activos digitales. Asimismo, discutimos brevemente la relevancia del anonimato en las transacciones con criptomonedas, un aspecto crucial para quienes desean maximizar su privacidad por las razones que consideren pertinentes.

Con el objetivo de ofrecerte máxima privacidad y anonimato, hemos creado el «S3cureS3cret USB«, un dispositivo hardware que permite operar de forma anónima en las redes y que, entre otras características, incluye un monedero software de criptomonedas bajo un hardware de seguridad militar, lo que se traduce en una combinación de seguridad entre los monederos hardware y software al mismo tiempo. Si estás interesado en obtenerlo, o quieres asesoramiento sobre cómo llevar a cabo las acciones descritas en este artículo con mayor rigor y profesionalidad, contáctanos.

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